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Palacio de Cristal, ícono en Guayaquil desde 1908.
Palacio de Cristal, ícono en Guayaquil desde 1908.

El Palacio de Cristal es uno de los tesoros guardados de Guayaquil desde el inicio de su construcción en 1905.

Palacio de Cristal observado de sur a norte.

Texto: Trail Forth Journal / Fotos: Getty Images.

Guayaquil guarda algunos tesoros, uno de ellos es el Palacio de Cristal. Una vital construcción que guarda relatos de las épocas pasadas que construyeron la ciudad que hoy se erige noble, majestuosa y pujante. En 1896 como consecuencia del incendio que golpeó la ciudad, comienza la reconstrucción de Guayaquil en un intenso programa desarrollado en aquel tiempo que contemplaba como eje la reorganización y el saneamiento. Esto indujo que se incinerara el antiguo mercado que estaba ubicado junto a la Casa del Cabildo.

La construcción del mercado del sur.

Después se construyeron las instalaciones que lo reemplazarían y ocuparían los nuevos mercados que iban a ser construidos. El mercado de la Orilla y del Sur. El mercado del sur estuvo a cargo del diseño y construcción de los ingenieros Francisco Manrique y Carlos Van Ischot, representantes delegados de Gustave Eiffel en Guayaquil.

La construcción de la estructura original para el antiguo Mercado Sur se inició en 1905 y se inauguró en 1908, el mismo que fue armado por las piezas fundidas por Verhaeren Ca. de Jager Ingenieurs Constructeurs desde la ciudad de Bruselas y siguiendo con exactitud los planos arquitectónicos, se ensamblaron en el espacio que se había destinado. La estructura que actualmente sostiene al Palacio es la original del Mercado Sur, esas pizas de hierro forjado que cruzaron el Atlántico para llegar a su destino son ahora uno de los principales atractivos de la ciudad.

El valor del mercado del sur para Guayaquil.

Desde aquel momento el mercado del sur se mantuvo presente en la ciudad por casi un siglo, gracias a que en dos ocasiones estuvo intervenido en operaciones de re-modelamiento de su interior. Sin embargo, con el pasar de los años llegó la década de los sesenta y se comenzó a notar su precipitado deterioro; llegando a ser tema un de decisión: “si sería más conveniente demolerlo y comenzar con una nueva construcción más moderna” realizando esto con el fin de satisfacer las necesidades de la población.

A pesar de esto, la demolición solamente quedó en una idea y jamás se llegó a concretar; puesto que su valor patrimonial llegó a tener más peso que cualquier otra idea. El mercado del sur significaba para su población “el levantamiento de una ciudad luego de ser golpeada por los incendios”.

El Palacio de Cristal en la actualidad.

El Arquitecto Melvin Hoyos expresa que: la intervención del mercado del sur y su restauración es la más impresionante de todas las obras que se han realizado en la ciudad, ha sido declarado Patrimonio Histórico de la ciudad. Las columnas de estilo colonial hoy se juntan con paredes de vidrio, formando dos cuerpos rectangulares que se asemejan a enormes cajas de cristal. Dentro del marco de las construcciones y remodelaciones que se han hecho durante el Proyecto de Regeneración Urbana en Guayaquil.

Hoy en día funciona como un centro de exposiciones y convenciones, siendo este considerado en la actualidad uno de los principales centros culturales de la ciudad y el país. Entre los más destacados eventos que el Palacio ha acogido están exposiciones de la obra de grandes maestros de todas las épocas. Rembrandt, Picasso, Rendón, Seminario han sido sus más relevantes huéspedes, y muchos otros, así también ha sido sede de espacios deportivos como la Copa Libertadores de América en 2022.

Mapa de ubicación, Palacio de Cristal.

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